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아이스크림 한 스쿱 어떠세요?

이번 여름은 특히나 무더운 것 같다. 이런 요즘 길을 걷다 더위에 지칠 때면 당연하게도 갑갑함과 갈증을 풀어줄 시원한 무언가에 자석처럼 끌린다. 차가운 아이스 아메리카노, 청량한 음료수도 좋지만 여름엔 무엇보다 아이스크림 한 스쿱이 매력적이지 않을까. 배스킨라빈스, 나뚜루, 하겐다즈 등 국내에는 이미 유명 아이스크림 업체가 즐비하지만, 여기에 시원함과 달콤함을 넘어선 매력이 있기에 더욱 눈이 가는 아이스크림이 있다. 바로 미국에 본사를 두고 있는 친환경 아이스크림 업체 ‘Ben & Jerry’s'(이하 벤 엔 제리스)이다.

Ben + Jerry = Ice Cream?

안타깝게도 국내에 매장을 두고 있진 않기에 낯설 수 있지만, 밴 앤 제리스는 세계적인 아이스크림 브랜드이다. 1978년 5월 버몬트 주 벨링턴에서 ‘벤 코헨’과 ‘제리 그린필드’가 주유소를 개조해 개업한 것이 사업의 시작이다. 당시 1만 2천 달러를 투자하여 만든 가게가 1995년에는 1억 5천만 달러의 매출을 올렸다고 하니 시작은 미약해도 끝은 창대한 셈이다. 매출액이 말해주듯 거대 기업으로 성장한 벤 앤 제리스는 ‘체리 가르시아’와 같은 유명 아이스크림을 필두로 현재 본사가 있는 미국은 물론, 유럽 여러 국가와 일본에도 진출해있다.

출처 : sheknows.com

하지만 벤 앤 제리스는 아이스크림이 아닌 다른 점들로 더욱 특별한 회사이다. 바로, 밴 앤 제리스가 사회적인 영역에 많은 관심을 기울이는 기업이기 때문인데, 1985년 그들의 재단은 세전 이익의 7.5%를 지역사회를 위한 기금에 기부했으며 1992년 전국 비영리 아동 방위를 위한 협력 캠페인을 진행했다. 비교적 최근인 2016년에는 핫한 키워드인 비건 아이스크림을 제작하기도 했다. 이렇게 그들이 사회에 큰 관심을 기울이고 있음은 확실하다. 무엇보다 그들은 ‘환경’에도 큰 관심을 기울이고 있기에 매년 더워지는 요즘 더욱 큰 의미를 지니지 않을까.

출처 : 벤 앤 제리스 홈페이지

친환경 아이스크림?

벤 앤 제리스는 친환경적인 아이스크림을 제작하기 위해 많은 노력을 쏟는 기업이다. 1989년부터 그들은 우유 생산을 위해 사용되던 성장 호르몬제에 반대했고 줄곧 소비자와 환경을 위해 덜 화학적인 재료 사용을 촉구하고 있다. 또한 단순히 원재료만이 아닌 유통과 포장까지 친환경적인 방법을 사용하고자 한다. 2001년 표백되지 않은 친환경적인 종이로 아이스크림을 포장하기 위해 실행되었던 ‘Eco-pint’ 정책이 대표적인 예일 것이다. 

더하여 벤 엔 제리스는 원재료를 공급받는 농장 역시 많은 관심을 기울이는데, 이 농장에서는 소의 메탄가스를 줄이기 위한 사료를 쓴다고 하며 에너지 공급 역시 친환경적인 발전을 통해 공급받는다고 한다. 실제로 벤 앤 제리스는 공식 홈페이지에 매년 환경에 대한 보고서를 자체적으로 제공하며 그들의 목표와 정책에 대해 얘기한다. 가장 최근의 2017년 보고서에서 2025년까지 탄소 사용의 40%를 2050년까지 80%를 감축할 계획임을 밝혔다. 이들의 환경사랑은 지금까지도 현재진행형이다.

출처 : 벤 앤 제리스 홈페이지

미래를 기다리며

안타깝게도 현재 국내에는 밴 앤 제리스 매장이 존재하지 않는다. 그러나 해외 유명 업체에 관한 국내 소비자의 뜨거운 반응을 보면, 이들이 다시 한국을 찾을 가능성도 충분하다. 최근 국내 1호점과 2호점을 낸 ‘블루보틀’과 부산 서면에 2호점을 낸 ‘쉑쉑버거’에 대한 반응이 그러했다. 여러 SNS에서 살필 수 있듯 매장 방문을 위한 줄이 끝이 안 보였을 정도니 말이다. 혹시라도 밴 앤 제리스가 한국에 발을 들인다면 이들을 환영했듯 이 친환경 아이스크림에도 큰 관심을 가져주길 바란다.

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